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domingo, 19 de março de 2017

Aranhas comem até 800 milhões de toneladas de insetos por ano

18 de Março de 2017
Números de um estudo publicado na revista The Science of Nature, traduzem a importância que aranhas possuem no controle de populações. A massa total de insetos caçada por todas as aranhas do mundo, em um único ano, pode atingir valores astronômicos – algo entre 400 e 800 milhões de toneladas. A efeito de comparação, o consumo mundial de carne e peixe da população humana, fica na casa dos 400 milhões de toneladas. Mais de 95% das capturas de presa acontece em regiões de campo e floresta, onde as aranhas essencialmente habitam. Por conta de sua atuação nessas áreas, a população de insetos herbívoros pode ser até 20% menor. Estima-se que entre 8 a 10 mil espécies são predadas exclusivamente por aranhas. A incidência de mortes de presas, por sua vez, é ínfima em áreas como as desérticas (2%), locais que apesar de inóspitos, também foram colonizados pelas aranhas. As condições adversas, além da grande extensão dessas áreas, ajudam a explicar a baixa densidade populacional – e seu menor instinto assassino. São conhecidas atualmente 45 mil espécies diferentes, e sua concentração, em regiões com as condições ideais, pode chegar a mil indivíduos por metro quadrado (sim, bizarro só de pensar). Seu cardápio é 90% composto por insetos e outros aracnídeos – ainda que certas espécies ocasionalmente se alimentem de pequenos vertebrados (como sapos, lagartos, pássaros e morcegos) ou levem dieta vegetariana. A pesquisa mostra também que as aranhas que habitam regiões de culturas agrícolas contribuem com menos de 2% das capturas de presas. Isso pode ser explicado pela maior quantidade de alimento disponível, que faz com que elas tenham de se concentrar na tarefa de sair à caça de presas apenas em alguns momentos do ano.

Fonte: MSN Notícias

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